Barn som får tilstrekklig søvn spiser og veier mindre



I følge Folkehelseinstituttet har det vært en jevn økning i andel barn med overvekt de siste 30 årene. 16 prosent av åtteåringer har overvekt med eller uten fedme, og blant 15-åringer har også 16-17 prosent overvekt eller fedme.

Selv om det ligger flere faktorer bak økt fedme blant barn, kan tilstrekklig søvn hjelpe overvektige barn med både vektreduksjon og vedlikehold av en sunn kroppsvekt.

En ny studie publisert i Pediatrics viste at økt søvnmengde hos barn i skolealder resulterte i lavere matinntak, lavere fastende leptin nivåer (hormonet som gir signalet til hjernen at vi er mett) og lavere kroppsvekt.

Dette er egentlig ikke helt fersk kunnskap. I 2011 fant forskere at barn som sover mindre når de er små har en betydelig økt risiko for høyere kroppsmasseindeks (BMI) ved ungdomsalderen. For hver ekstra time søvn per natt i alderen 3 til 5 år ble det en 61 prosent reduksjon i risikoen for overvekt eller fedme ved 7-års alderen.

Annen forskning tidligere i år viste at bare én ekstra time søvn per natt ga 28 prosent lavere risiko for å bli overvektig, og 30 prosent lavere risiko for å utvikle fedme.

Hvordan fører søvnmangel til vektøkning?
Ved søvnmangel minskes kroppens produksjon av leptin, og samtidig økes nivået av ghrelin, kroppens sult hormon. Dette er en uheldig kombinasjon som fører til økt appetitt. I tillegg fører for lite søvn spesielt til lyst på søt og stivelsesrik mat. Dette skjer fordi hjernen er drevet av glukose (blodsukker) og ved søvnmangel er ikke hjernen i stand til å respondere ordentlig til insulin (som driver glukose inn i hjernecellene).  Resultatet er at hjernen blir desperat etter karbohydrater for å holde seg i gang.

Hvor mye søvn trenger barn?
Søvnbehov kan variere mye avhengig av blant annet stress, aktivitet, alder og helse men barn trenger generelt betydelig mer søvn enn voksne. Eksperter anbefaler følgende:

   Småbarn (1-3 år): 12-14 timer per natt
   Førskolebarn (3-5 år): 11-13 timer per natt
   Skolebarn (opptil 12 år): 10-11 timer per natt
   Tenåringer: ca 9 timer per natt

Man trenger imidlertid ikke å bli altfor opphengt i disse tallene. Barnas oppførsel og humør kan være de beste indikasjoner på hvorvidt de får nok søvn. Hvis barnet ditt er vanskelig å vekke om morgenen er dette et tegn på at han eller hun sannsynligvis trenger mer søvn. Mye sutring, irritabilitet, gråting, raserianfall eller hyppig gjesping utover dagen kan også være relatert til for lite søvn.

Andre faktorer som påvirker nattesøvn:

Kosthold: Spiser barnet ditt store mengder sukker, raffinerte karbohydrater eller drikker med sukker og/eller koffein som for eksempel brus eller saft? Inntak av disse matvarer før sengetid øker blodsukkeret og hemmer søvn. Barn kan lett kutte ned på mengden sukker de spiser ved å eliminere både brus, saft og fruktjuice og heller venne seg til å drikke rent vann. Dette alene kan ha en dramatisk innvirkning på barnets nattsøvn, vekt og helse.

TV, dataspill og andre distraksjoner: Å sitte sent oppe og se på TV, surfe på nettet eller spille dataspill kan føre til soveproblemer. Lyset fra dataskjerm og TV stimulerer hjernen fordi det ligner på dagslys og kan forstyrre både døgnrytmen og produksjonen av melatonin og serotonin.  Musestudier viser at denne type lys utløser produksjonen av flere stresshormoner, samt tegn på depresjon og lærevansker. Slå av TVen på en bestemt tid eller ta både TV, datamaskiner og mobiltelefoner ut av barnets soverom for å sikre god nattesøvn.

Stress : Akkurat som med voksne kan stress føre til både overspising og dårlig søvn hos barn. Dette kan for eksempel være bekymring over en kommende prøve på skolen eller problemer med venner. Å ha det veldig travelt på grunn av for mange fritidsaktiviteter kan også være en stressfaktor for barn.


Bevegelse og Aktivitet: Hvis barn blir for stillesittende kan dette også ha en negativ innvirkning  på deres vekt og  søvnmønster. Trening eller aktiv lek utendørs i minst 30 minutter hver dag kan hjelpe både med å stabilisere vekten og at barna sover bedre. Trening og lek kan også hjelpe barn til å bli kvitt stress eller underliggende angst som kan gå ut over nattesøvn.